Archivo de la categoría: Geociencias

Festival himaláyico de geología

Viajar por los Himalayas es una lección magistral de geología y un muestrario continuo de la naturaleza desatada. No son sólo las montañas que suben hacia las nubes, los glaciares que se despeñan con una sucesión de ciclópeos amontonamientos de hielo, los fabulosos pliegues que demuestran hasta dónde pueden retorcerse las rocas, o los valles y puertos innumerables e interminables que deben remontarse para cruzar esta majestuosa cadena…

Profundo valle glaciar de un tributario del río Chandra, cerca de Keylong (Himachal Pradesh, India)

Profundo valle glaciar de un tributario del río Chandra, cerca de Keylong (Himachal Pradesh, India)

No, no es sólo tooodo eso. Es también que a cada paso, en cada curva del camino, Lee el resto de esta entrada

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A vueltas con el fracking

Últimamente el fracking (fractura hidráulica) está en boca de todos o, al menos, de los medios de comunicación. Se trata de una técnica de extracción de gas natural del subsuelo en la que se inyecta agua a presión con diversos aditivos para fracturar la roca que lo encierra y conducirlo a la superficie. Esta técnica de extracción no convencional permite recuperar recursos energéticos hasta ahora no utilizables, gracias a lo cual EE.UU. vive en el último lustro una segunda juventud energética, mientras que en Europa se ha desatado una violenta tormenta por las dudas que su posible impacto medioambiental suscita.

Hay mucha información en la red, pero a menudo sesgada hacia uno u otro lado. Por ello os recomiendo Lee el resto de esta entrada

“Intentemos no volver a los consumos anteriores a la crisis.” – Entrevista a Mariano Marzo, experto en energía

Mariano Marzo Carpio (Carmona, 1951) destila sensatez. Desde la experiencia que le confiere su prolífica carrera en la universidad, la industria energética y las labores de estado en la Secretaría de Energía del antiguo ministerio de Industria, Ciencia y Tecnología y en el Club Español de la Energía, entre otras, este Catedrático de la Facultad de Geología de la Universidad de Barcelona extrae algunas claves sobre el futuro de la energía en el mundo y en España.

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Tras la tormenta

Diez segundos y trescientos cadáveres. Hace cuatro años el terremoto de L’Aquila (Italia) segó 309 vidas. No fue muy grande -apenas 10 km de largo frente a 400 km del de Japón en 2011-, ni muy mortífero -el de Alhucemas de 2004, de igual tamaño, mató más del doble de personas, y ambas cifras palidecen frente a los 200 000 de Haití en 2010-. Pero la tormenta que desató en la sociedad, comunidad científica y prensa mundial arreció hasta el pasado octubre, cuando se publicó la sentencia condenatoria para seis científicos y un funcionario gubernamental por su deficiente asesoramiento y comunicación del riesgo a la población en las horas previas a la tragedia. Ahora que va escampando (apelaciones mediante) debemos mirar con calma y aprender de nuestros errores. Porque hubo muchos, y de muchas personas.

Daños producidos por el terremoto de L'Aquila de 2009 en la población de Onna. Crédito: REUTERS/Max Rossi.

Daños producidos por el terremoto de L’Aquila de 2009 en la población de Onna. Crédito: REUTERS/Max Rossi.

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Gone with the waves: the ups and downs of oceans and corals – Reportaje

News on global warming and sea-level rise flood our daily life. Even a modest decimeter increase of the current sea level will affect millions of people 1. Despite this gloomy scenario, we lack precise models to predict sea level changes during glacial and interglacial periods, such as the one in which we now live. As it is usual in Earth sciences, we then must learn from reading the past.

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Admitting our ignorance: unexpected earthquakes under the magnifying glass – Reportaje

In addictions the first and toughest step is admitting our fault. The same applies in science: assuming our ignorance pushes us beyond the starting line, ready to delve into the unknown. So when in May 12th, 2008 a devastating earthquake struck the Sichuan province in Southwest China -labeled as ‘moderately quiet’ in terms of seismicity-, it caught scientists by surprise and they had to admit their lack of understanding of seismic hazard in continental interiors.

But when an earthquake kills more than 80 000 people and inflicts economic loss exceeding 100 billion dollars (an amount larger than the GDP of two out of three countries in the world), assuming responsibility does not suffice.

Different snapshots of the damage caused by the great Sichuan earthquake, May 12th, 2008 (7).

Different snapshots of the damage caused by the great Sichuan earthquake, May 12th, 20087.

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Restos de metralla en Nepal

Tic, tac, tic, tac, tic, tac… Vivimos sobre una gran bomba de relojería llamada Tierra, que de cuando en cuando nos sacude sin previo aviso con un violento temblor. La amenaza no afecta a todo el planeta por igual, y hoy sabemos que hay sitios más proclives a sufrir grandes terremotos destructivos.

Uno de esos lugares es el Himalaya, donde el descomunal choque de trenes entre la India y Asia levanta la majestuosa cordillera a base de pico, pala y explosivos. O dicho de otra forma: la península india se mete poco a poco bajo Asia, que se arruga y eleva hacia el cielo, mediante una incansable labor de zapa en la que cada arreón produce un terremoto devastador en la zona. Así ha pasado durante milenios, así pasó en 1897, 1905, 1934 y 1950…

Figura del artículo publicado en Nature Geoscience donde se muestran los grandes terremotos históricos en el frente del Himalaya

Figura del artículo publicado en Nature Geoscience donde se muestran los grandes terremotos históricos en el frente del Himalaya (Sapkota et al., 2012)

…y así se espera que pase también en un futuro próximo. Lee el resto de esta entrada

Up in the air

Disculpas para quienes empiecen a leer pensando en mi último encuentro con George Clooney o en la película cuyo título tomo para este post, pero la cosa no va por ahí…

Y es que nada mejor para escapar de la letanía del sorteo navideño y las aglomeraciones comerciales que perderse unas horas en la naturaleza. O sí: buena compañía y un fantástico mar de nubes para disfrutar todo el día.

¡Por allí resopla!...

¡Por allí resopla!…

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Silent surprise: unveiling the secrets of a breaking-record earthquake

Some Earth secrets lie hidden underneath the oceans...

Some Earth secrets lie hidden underneath the oceans…

On April 11, 2012 a massive submarine earthquake ruptured the Indian Ocean floor. Despite public unawareness, it shook seismologists. This silent creature made it to the top ten largest events ever measured and broke three long-standing world records: fastest oceanic rupture, largest strike-slip earthquake –where blocks at both sides of the fault move horizontally, as in the San Andreas fault in California–, and largest intraplate event –those occurring inside the rigid plates that tile the outer shell of the Earth, instead of at the plate boundaries, where most earthquakes happen–. Seven recent articles in ScienceNature, and Geophysical Research Letters unveil some of its secrets. Lee el resto de esta entrada

ProcrastiNatura: cuando el principio es más de la mitad

¿Esperando a la cuesta de enero para ponerte a correr o a Nochevieja para fumar el último cigarrillo? ¿O quizá a la primavera para hacer eso que siempre pospones?

No desesperes, ya decían los clásicos desde Hesíodo en Grecia que quien empieza tiene la mitad hecha (“dimidium facti, qui coepit, habet”, como recoge Horacio).  Además no estás sol@: hasta mamá Naturaleza es una pertinaz procrastinadora. Y no es un insulto: procrastinar (del latín procrastinare, de ‘hacia delante’ –pro– y ‘mañana’ –cras-) no es más que el ¿arte? de aplazar algo indefinidamente, tal y como much@s hacemos a diario. Lee el resto de esta entrada