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Festival himaláyico de geología

Viajar por los Himalayas es una lección magistral de geología y un muestrario continuo de la naturaleza desatada. No son sólo las montañas que suben hacia las nubes, los glaciares que se despeñan con una sucesión de ciclópeos amontonamientos de hielo, los fabulosos pliegues que demuestran hasta dónde pueden retorcerse las rocas, o los valles y puertos innumerables e interminables que deben remontarse para cruzar esta majestuosa cadena…

Profundo valle glaciar de un tributario del río Chandra, cerca de Keylong (Himachal Pradesh, India)

Profundo valle glaciar de un tributario del río Chandra, cerca de Keylong (Himachal Pradesh, India)

No, no es sólo tooodo eso. Es también que a cada paso, en cada curva del camino, Lee el resto de esta entrada

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Tras la tormenta

Diez segundos y trescientos cadáveres. Hace cuatro años el terremoto de L’Aquila (Italia) segó 309 vidas. No fue muy grande -apenas 10 km de largo frente a 400 km del de Japón en 2011-, ni muy mortífero -el de Alhucemas de 2004, de igual tamaño, mató más del doble de personas, y ambas cifras palidecen frente a los 200 000 de Haití en 2010-. Pero la tormenta que desató en la sociedad, comunidad científica y prensa mundial arreció hasta el pasado octubre, cuando se publicó la sentencia condenatoria para seis científicos y un funcionario gubernamental por su deficiente asesoramiento y comunicación del riesgo a la población en las horas previas a la tragedia. Ahora que va escampando (apelaciones mediante) debemos mirar con calma y aprender de nuestros errores. Porque hubo muchos, y de muchas personas.

Daños producidos por el terremoto de L'Aquila de 2009 en la población de Onna. Crédito: REUTERS/Max Rossi.

Daños producidos por el terremoto de L’Aquila de 2009 en la población de Onna. Crédito: REUTERS/Max Rossi.

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Restos de metralla en Nepal

Tic, tac, tic, tac, tic, tac… Vivimos sobre una gran bomba de relojería llamada Tierra, que de cuando en cuando nos sacude sin previo aviso con un violento temblor. La amenaza no afecta a todo el planeta por igual, y hoy sabemos que hay sitios más proclives a sufrir grandes terremotos destructivos.

Uno de esos lugares es el Himalaya, donde el descomunal choque de trenes entre la India y Asia levanta la majestuosa cordillera a base de pico, pala y explosivos. O dicho de otra forma: la península india se mete poco a poco bajo Asia, que se arruga y eleva hacia el cielo, mediante una incansable labor de zapa en la que cada arreón produce un terremoto devastador en la zona. Así ha pasado durante milenios, así pasó en 1897, 1905, 1934 y 1950…

Figura del artículo publicado en Nature Geoscience donde se muestran los grandes terremotos históricos en el frente del Himalaya

Figura del artículo publicado en Nature Geoscience donde se muestran los grandes terremotos históricos en el frente del Himalaya (Sapkota et al., 2012)

…y así se espera que pase también en un futuro próximo. Lee el resto de esta entrada

Silent surprise: unveiling the secrets of a breaking-record earthquake

Some Earth secrets lie hidden underneath the oceans...

Some Earth secrets lie hidden underneath the oceans…

On April 11, 2012 a massive submarine earthquake ruptured the Indian Ocean floor. Despite public unawareness, it shook seismologists. This silent creature made it to the top ten largest events ever measured and broke three long-standing world records: fastest oceanic rupture, largest strike-slip earthquake –where blocks at both sides of the fault move horizontally, as in the San Andreas fault in California–, and largest intraplate event –those occurring inside the rigid plates that tile the outer shell of the Earth, instead of at the plate boundaries, where most earthquakes happen–. Seven recent articles in ScienceNature, and Geophysical Research Letters unveil some of its secrets. Lee el resto de esta entrada